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C'est à l'eau que la Terre doit son nom de planète bleue.

Les éléments liquides, l'eau des mers et des océans surtout, recouvrent 70 pour cent de notre globe. L'eau douce ne fait que 2,6 pour cent de ces masses et, de cette dernière proportion, seul 0,016 pour cent peut être utilisé directement par l'homme. Le reste se présente sous forme de glace, dans les calottes polaires et les glaciers, ou est profondément enfoui dans le sol sous forme d'eaux souterraines fossiles.

L'eau est une denrée «contradictoire»: dans maintes régions, elle est (trop) rare alors que dans d'autres, elle coule à flots (trop) abondants. Ainsi la Suisse est-elle le château d'eau de l'Europe tandis que nombre de pays africains souffrent d'un manque chronique en la matière. Si les nations industrialisées utilisent chaque jour plus de 150 litres d'eau par habitant, les pays au sud du Sahara n'ont en moyenne pas plus de 20 litres de ce précieux élément par personne. L'eau, comme symbole de solidarité et de préservation de la vie, est de plus en plus considérée comme une marchandise et devient une source de conflits entre les hommes et les régions.

Dans 50 ans, cet élément sera plus précieux que l'or et stratégiquement plus important que le pétrole. Le manque d'eau toujours plus flagrant se mue en crise écologique et sociale globale. L'un des grands enjeux de l'humanité sera de remédier à cet état de fait.
Notre futur en dépend.

   


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